Hormonas de la felicidad

Todos sabemos que hay cosas que nos hacen felices, y a cada persona cosas  o situaciones distintas. Pero nuestro cuerpo crea ese estado de felicidad por igual en todos.

Nuestro cuerpo es capaz de producir una serie de hormonas, a continuación hablaremos de tres de ellas:

Endorfinas: Productoras de felicidad

Son neuro-péptidos (pequeñas cadenas proteicas) que se liberan a través de la medula espinal y del torrente sanguíneo. Opiáceos naturales del organismo que llegan ser hasta 20 veces más potentes que los medicamentos contra el dolor.

Escuchar música, bailar, darse un baño, quedar con los amigos, etc. aumenta los niveles de endorfinas en sangre. El cuerpo produce un mínimo 20 tipos diferentes, que se almacenan principalmente en el hipotálamo.

Tienen un rol importante en la recuperación y funciones esenciales para la salud:

  • Promueven la calma
  • Crean un estado de bienestar
  • Mejoran el humor
  • Reducen el dolor
  • Retrasan el proceso de envejecimiento
  • Potencian las funciones del sistema inmunitario
  • Reducen la presión sanguínea
  • Contrarrestan los niveles elevados de adrenalina asociados a la ansiedad

Son también estimulantes. Cuando los deportistas liberan endorfinas sienten que aún pueden más, como si les hubiese inyectado energía. Lo mismo sucede con la recuperación. Aumenta la auto confianza, se renuevan las energías y se vuelve hacia un estado de salud óptimo.

Existen tratamientos ligados al aumento de endorfinas: acupuntura, masajes, hidroterapia, reiki, baños de vapor o saunas y otros.

Hay actividades que aumentan los niveles de endorfinas: comer chocolate, tomar el sol, hacerse masajes, meditación, yoga, bailar, cantar, escuchar música, pintar, moldear, ejercicios respiratorios, correr, ir con bicicleta o nadar, etc.

Es por esto que “jugar” es tan importante, solo el hecho de dedicar un rato a pasarlo bien, hace aumentar los niveles de endorfinas. Sonreír, reír, hacer el tonto con amigos… Es hora de perder el tiempo haciendo el tonto, jugando, como los niños saben hacer.

Serotonina: Aliviar el estado de ánimo

La Serotonina (5-hidroxitriptamina, o 5-HT), es una monoamina neurotransmisora sintetizada en el sistema nervioso central y  el tracto gastrointestinal

Su rol en el cerebro: Influye en el humor, regula el sueño, el apetito y la presión. Su actividad se desarrolla en el intestino.

Se encuentra también en varias setas, plantas, frutas y vegetales.

Como neurotransmisor en el sistema nervioso central tiene un papel importante en la inhibición de: la ira, agresion, temperatura corporal, presion, humor, capacidad de descanso incluso en la sexualidad y el apetito; características que se relacionan con los estados depresivos. De hecho, los antidepresivos, se ocupan de modificar los niveles de serotonina en el individuo. Recientes investigaciones sobre esto permiten avanzar en la cura de enfermedades como la depresión y la psicosis.Las propiedades afrodisíacas de la serotonina

Nuestro comportamiento depende de la cantidad de luz que nuestro cuerpo recibe por día. Por ello, cuando llega la primavera y el verano, la serotonina se condiciona a esa luz que recibe del organismo. Esto conlleva un aumento progresivo de bienestar y felicidad con mayor estímulo sexual, debido a las concentraciones de este neurotransmisor en el cerebro.

Es la hormona “del placer” y del “del humor”. La serotonina hace la felicidad . Por ejemplo: Para que se produzca un orgasmo, el hipotalamo libera oxitocina a traves de la hipófisis aumentando considerablemente la cantidad de serotonina en el cerebro provocando un estado de placer saciedad y tranquilidad.

Tras el placer, se produce un mecanismo de retroalimentación que reabsorbe la serotonina, que estimula la liberación de hormonas como somatrofina (hormona del crecimiento) y prolactina (tiene acción sobre las glandulas mamarias, crecimiento y formación de leche). Desencadena una serie de reacciones que estimulan la secreción de hormonas, que producen crecimiento y controlan la secreción de estrógenos (mujeres) y secreción de testosterona (hombre).

Dopaminas: Responsable de la motivación y el placer

Es una hormona y neurotransmisor del sistema nervioso central, o lo que es lo mismo, una neurohormona liberada por el hipotálamo.

Se biosintetiza en el cuerpo (principalmente tejido nervioso de la médula de las glándulas suprarrenales); promueve el incremento de la frecuencia cardiaca y la presión arterial y puede regular la presión sanguínea

Posee numerosas funciones en el cerebro, influye en el comportamiento, la cognición, la actividad motora, la motivación y la recompensa, la regulación de la producción de leche o prolactina, el sueño, el humor, la atención y el aprendizaje. Se proyecta a varias áreas del cerebro mediante las vías principales:

  • En los lóbulos frontales, controla el flujo de información desde otras áreas del cerebro.
  • Los desórdenes de esta hormona pueden causar un declinamiento en funciones neurocognitivas, memoria, atención y capacidad en la resolución de problemas.
  • Asociada al sistema del placer del cerebro, suministra sentimiento de gozo y refuerzo para motivar pro-activamente a realizar ciertas actividades.
  • La motivación promueve la segregación de esta hormona. Sin embargo, estas neuronas, son deprimidas cuando la recompensa esperada no llega, sensación de decepción.
  • La sociabilidad va tambien de la mano. Una baja captabilidad de dopamina es habitual en personas con ansiedad social y la anormalmente alta se asocia con psicosis y esquizofrenia.
  • Incrementa la actividad general y la creatividad en la generación de ideas.
  • El papel de la dopamina en el placer ha sido cuestionado por varios investigadores. Argumentan que está más asociada al deseo anticipatorio y motivación (“querer”) por oposición al placer consumatorio real (“gustar”). No se libera al encuentro de estímulos desagradables y así se motiva hacia el placer de evitar o eliminar dichos estímulos.

La disminución en la cantidad de dopamina en el cerebro puede generar enfermedades como Parkinson, pierde la habilidad para ejecutar movimientos finos y controlados y la Distonía, trastorno del movimiento que causa contracciones involuntarias de los músculos.

Los otros componentes del equipo “Felicidad”

Endorfina, Serotonina y Dopamina, no son los únicos agentes químicos que intervienen: la oxitocina, los endocanabinoides, la GABA, la adrenalina o la melatonina, entre otros, también juegan un papel muy importante.

Oxitócina

Es la sustancia química de los mimos y del cariño ya que se libera cuando tenemos contactos cercanos con los demás, en interacciones sociales como el contacto visual o cuando nos prestan atención, nos ayuda a establecer lazos sociales más fuertes.

Endocanabinoides

Son sustancias que produce nuestro sistema, están implicados en procesos fisiológicos tales como el apetito, la memoria, el estado de ánimo o el dolor.

GABA

Conocida como la “molécula anti-ansiedad”, es el responsable de crear la sensación de calma. Podemos incrementar sus niveles realizando actividades como el yoga o la meditación.

Adrenalina

El nombre técnico es epinefrina. Su liberación produce un incremento de energía incrementando las pulsaciones de nuestro corazón, la presión sanguínea y trasladando mayor cantidad de sangre a nuestros músculos principales. El incremento de la adrenalina se da cuando encaramos situaciones de riesgo o miedo. Un aumento de la adrenalina nos hace sentir vivos, y puede ser el mejor antídoto contra la rutina o el aburrimiento.

Melatonina

Se produce la glándula pineal, situada en el centro de nuestro cerebro. Su producción aumenta por la noche y disminuye en la medida que nuestra retina registra los rayos solares. La melatonina es la encargada de ajustar nuestros biorritmos y patrones de sueño según la época del año, además de ser un antioxidante que protege nuestras células de la acción de los radicales libres. En ocasiones de prescriben suplementos de melatonina para regular los patrones del sueño o combatir los síntomas d de la depresión. Haz clic en el siguiente enlace para saber más sobre estas hormonas del sueño.

 

 

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